Lucusta of Gaul, famosa avvelenatrice romana

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Lucusta of Gaul, famosa avvelenatrice romana, ha avuto un ruolo negli omicidi di un imperatore e del suo erede, e anche se c’è molto poco scritto su di lei, una cosa spicca: potrebbe essere stata una delle prime serial killer al mondo.

Una delle erbe più popolari utilizzate per creare veleni nell’antichità era l’Atropa Belladonna, nota anche come “belladonna mortale”. Nel primo secolo, gli scrittori registravano le dosi necessarie per indurre allucinazioni, oltre che per uccidere una persona. La somministrazione di veleni era diventata un mestiere imparabile.

Lucusta of Gaul: Una delle più famose produttrici di veleni del mondo classico

Lucusta of Gaul, famosa avvelenatrice romana
Locusta of Gaul, famosa avvelenatrice romana – (Atropa belladonna)

Un modo comune per eseguire un assassinio nell’antica Roma era usare il veleno. Il veleno era silenzioso, non richiedeva alcun tipo di conflitto o confronto rumoroso e poteva effettivamente porre fine alla vita di qualcuno senza rivelare la parte responsabile.

Con un aumento degli avvelenamenti è aumentata la paura di essere avvelenati. In quanto tali, imperatori e persone di importanza politica assumevano assaggiatori di cibo o usavano schiavi per assicurarsi che il loro cibo e le loro bevande fossero privi di veleno prima che li consumassero.

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L’avvelenamento era comune nell’antica Roma: Chi era Lucusta?

Lucusta of Gaul, famosa avvelenatrice romana

Si ritiene che Lucusta provenisse dalla Gallia dove aveva acquisito una vasta conoscenza delle piante velenose. Questa donna visse nella prima metà del I secolo d.C durante l’impero romano con un governo monarchico e repubblicano. Durante questo periodo era estremamente popolare a Roma uccidere i propri nemici e avversari con l’aiuto di veleni. Pertanto, avvelenatori e avvelenatrici esperti erano molto apprezzati.

Nella città eterna Lucusta iniziò a preparare pozioni velenose che potevano uccidere immediatamente o causare lunghi tormenti. Potrebbero anche provocare cecità, deformare il viso, causare follia mentale. Per i ricchi nobili e le loro mogli, questa donna della Gallia è stata una vera scoperta. Il suo virtuosismo nell’uccidere le persone suscitò interesse nell’entourage dell’imperatore Caligola, che regnò nel 37-41. 

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La storia di una donna che divenne estremamente abile in questa pratica fu menzionata da diversi storici antichi tra cui Tacito, Svetonio, Cassio Dione e Giovenale. Tutti descrivevano pezzi della vita di Locusta, che oggi è considerato da molti il ​​primo serial killer al mondo.

Locusta membro della Corte Imperiale

Lucusta della Gallia deve aver sviluppato una notoria reputazione mentre era a Roma, poiché era già incarcerata con l’accusa di avvelenamento quando divenne impiegata presso un membro della Corte Imperiale. L’imperatore Claudio I era sul trono e la sua quarta moglie (e nipote), Agrippina la Giovane, voleva liberarsi di lui e assicurarsi l’ascensione al potere di suo figlio, che aveva partorito da un matrimonio diverso.

In quanto madre del famigerato Nerone, Agrippina fu una delle figure femminili più importanti dell’epoca. Nel 54 d.C. cospirò con Locusta e le fece produrre un veleno che poteva essere usato per uccidere suo marito. Si ritiene che il veleno che ha inventato per uccidere Claudio sia stato prodotto dalla mortale belladonna.

Come avvelena il suo primo imperatore

Lucusta of Gaul, famosa avvelenatrice romana
Locusta of Gaul, famosa avvelenatrice romana- Nerone Claudius Caesar Augustus Germanicus isolated on white background.

Per avvelenare l’imperatore Claudio, Agrippina e Lucusta dovettero superare diversi ostacoli poiché Claudio aveva un assaggiatore di cibo nella sua corte per assicurarsi che non fosse assassinato per avvelenamento. Tuttavia, Agrippina in qualche modo convinse il suo assaggiatore di cibo, Halotus, a tradire l’imperatore. Il veleno fu cosparso sui suoi funghi e Halotus servì il pasto a Claudio.

Sfortunatamente per Agrippina, due fattori impedirono al marito di morire. Il primo era che la miscela di Locusta non era abbastanza potente da garantire una morte rapida. La seconda era che Claudio aveva l’abitudine di auto indurre il vomito dopo i pasti, il che limitava il tempo che il veleno ingerito aveva per agire sul corpo.

Claudio fece infilare una piuma in gola dal suo medico, Gaio Stertinio Senofonte, per iniziare il processo. Tuttavia, anche questa piuma era intrisa di veleno, ed è stato questo che ha finalmente posto fine alla vita di Claudio. Agrippina e Locusta riuscirono a uccidere l’imperatore.

Lucusta al servizio di Nerone

Lucusta of Gaul, famosa avvelenatrice romana
Locusta of Gaul, famosa avvelenatrice romana – Nerone

Il successivo resoconto registrato della vita di Locusta risale all’anno successivo, nel 55 d.C. Nerone divenne imperatore dopo la morte di Claudio, ma divenne diffidente sul fatto che il figlio di Claudio, Britannico, avrebbe tentato di usurpare il trono. Ha cercato l’aiuto di Locusta, che era in prigione per accuse di avvelenamento relative alla morte di Claudio.

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Nerone perdonò Locusta in modo che potesse creare un’altra miscela velenosa per uccidere Britannico, che era appena un adolescente. Una volta liberata, Locusta sviluppò un altro miscuglio fatale di mortale belladonna, questa volta includendo altri ingredienti come l’arsenico e la mandragola.

Tuttavia, quando è arrivato il momento di consegnare il veleno, questo risultò troppo debole e non lo uccise in breve tempo. Lucusta fu punita per il suo fallimento, fustigata dallo stesso Nerone per non aver servito a Britannico una dose letale. Ha persino minacciato la sua esecuzione se non fosse riuscita al suo prossimo tentativo.

Avvelena il legittimo erede al trono di Roma

Lucusta sviluppò quindi un secondo veleno molto più forte da somministrare al giovane Britannico. Nell’antica Roma era comune che il vino venisse mescolato con acqua calda prima di essere servito. Tale bevanda fu data a Britannico, che la fece controllare dal suo assaggiatore che confermò che non c’era nulla di cui preoccuparsi, Britannico ordinò che la bevanda fosse diluita con acqua fredda perché era troppo calda per lui da bere. Era quest’acqua che era stata avvelenata, ma Britannico bevve il suo vin brulè senza pensarci due volte.

Britannico era noto per soffrire di convulsioni e Nerone usò la sua epilessia come copertura per i suoi sintomi dopo essere stato avvelenato. L’antico storico Tacito scrisse che il ragazzo “perse immediatamente sia la voce che il respiro”. Nerone ordinò che nessuno lo toccasse durante il suo attacco, e alla fine soccombette al veleno.

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Nerone ricompensò profumatamente Locusta per l’atto

Nerone, contento che il suo piano avesse avuto successo, ricompensò Lucusta della Gallia con proprietà e servi, e la inondò di doni di lusso, inviando perfino studenti per imparare il suo mestiere. Per garantire che questi allievi ricevessero una piena immersione nelle pratiche di Locusta, e per darle l’opportunità di migliorare le sue capacità, Nerone le diede il permesso di usare soggetti di prova viventi per i suoi veleni.

Si ritiene che Lucusta abbia usato le sue letali miscele su schiavi, criminali condannati e animali. Se questo è vero, lei è responsabile della morte di moltissimi esseri umani, assassinati a sangue freddo. Potrebbe davvero essere la prima serial killer al mondo.

Lucusta morte

Sfortunatamente per Lucusta, la sua libertà non sarebbe durata. Il regno tirannico di Nerone terminò nel 68 d.C. quando si tolse la vita. Lo ha fatto piuttosto che affrontare la punizione dopo essere stato dichiarato nemico pubblico dopo tredici anni di dominio tirannico. Nerone morì infilandosi un pugnale nel collo, ma sembra che in precedenza avesse considerato di consumare uno dei veleni di Lucusta nella possibilità di dover porre fine alla sua vita. A quanto pare, ha tenuto una birra fatale all’interno di una scatola d’oro per il suo uso potenziale.

Senza la protezione di Nerone, Lucusta fu catturata. Il nuovo imperatore Galba, un imperatore romano, di origine latina, ordinò che fosse giustiziata per le sue azioni e la sua fedeltà a Nerone. L’antico storico Cassio descrisse come, mentre era incatenata in catene, fu condotta attraverso la città insieme a “altri della feccia che erano venuti in superficie ai tempi di Nerone”.

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Gli omicidi tramite veleni non si sono conclusi a Roma dopo la morte di Lucusta. Tuttavia, molti credono che nessuno di questi assassini fosse così abile nel mestiere come lo era stato Locusta.

Cristina Giordano
Cristina Giordanohttps://appuntisulblog.it/
Ciao a tutti, sono Cristina Giordano, una blogger che si occupa di moda, viaggi, tecnologia, alimentazione e benessere.
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