Usanze natalizie del Medioevo

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Origini delle tradizioni natalizie nel Medioevo

Una breve escursione storica nelle tradizioni di Capodanno e Natale del Medioevo. Molte tradizioni moderne di queste festività affondano le loro radici nel passato. Alcune sono sopravvissute fino ai nostri giorni, altri sono scomparse completamente o hanno cambiato scopo. Nel Medioevo, le festività natalizie erano celebrate per 12 giorni.

In molti paesi europei si credeva che durante i dodici giorni di Natale fossero attivi sia gli spiriti maligni che quelli buoni. Questi spiriti si sono evoluti gradualmente negli elfi di Babbo Natale, soprattutto sotto l’influenza del libro di Clement Moore (1779-1863) La notte prima di Natale, illustrato da Thomas Nast (1840-1902). 

Usanze natalizie del Medioevo

Usanze natalizie del Medioevo
L’accensione del ceppo di Yulia

Accensione del ceppo di Yulia

Tra le tradizioni pagane che sono entrate a far parte del Natale, vale la pena notare l’accensione del ceppo di Yulia. Questa usanza proviene da culture diverse, ma in tutte il suo significato sembra essere nello iul o “ruota”, un ceppo di quercia che veniva bruciato lentamente nel focolare durante i dodici giorni di festa. Prima di ciò veniva spesso unto con miele, olio o asperso con acqua santa. I Druidi benedivano il ceppo e lo tenevano acceso per 12 giorni durante il solstizio d’inverno. 

Riti del paganesimo: I Misteri

Il Natale medievale conteneva molti riti pagani precedentemente eseguiti dai Greci, dai Romani e dai popoli pagani dell’Occidente. Pertanto, la chiesa ha cercato di resistere, volendo trasformare i rituali popolari in una celebrazione cristiana. Uno dei modi più sicuri per raggiungere questo obiettivo era l’aumento dei servizi religiosi, così come l’organizzazione degli spettacoli ecclesiali, “misteri” della vita di Gesù Cristo.

Il mistero (dal latino ministerium – cerimonia) è uno dei generi del teatro medievale europeo, basato su storie religiose della Bibbia o del Vangelo sotto forma di immagini viventi. Il primo rito conosciuto apparve in Europa nell’XI secolo intitolata “L’Adorazione dei Pastori”, un’opera drammatica dedicata alla nascita del Salvatore.

Usanze natalizie del Medioevo
Nativity Scene, Adoration of the Magi , Saint Etienne du Mont Church, Paris.

Alla vigilia della festa, lussuosamente addobbate e illuminate da migliaia di candele, le chiese erano gremite di fedeli. Davanti ai loro occhi appariva un “presepe”, che comprendeva una mangiatoia improvvisata, statue-immagine della Vergine Maria e del Bambino Gesù, pastori di Betlemme, un esercito angelico celeste e, naturalmente, il canto di inni in versi (“Gloria a Dio nell’alto dei cieli…”).

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Presepe vivente

La base di tali misteri natalizi era il presepe, personificando la grotta in cui, secondo le Sacre Scritture, nacque Gesù Cristo, e i partecipanti erano monaci e cantanti del coro della chiesa. Pertanto, tale spettacolo venne chiamato presepe vivente. Oggi questa tradizione medievale non è stata dimenticata: nelle chiese vengono ancora collocati i presepi, decorati con fiori e rami di pino, e chiunque può entrare e adorare Cristo Bambino nella mangiatoia.

Tradizioni alimentari medievali

Usanze natalizie del Medioevo
Tradizioni alimentari medievali

Cosa mangiavano nel medioevo i ceti sociali?

Nel Medioevo la festa iniziava all’alba prima di Natale con una speciale funzione religiosa che segnava la fine della Quaresima e l’inizio del periodo festivo, che durava dal 25 dicembre al 5 gennaio, ben 12 giorni. La durata era proporzionata allo status sociale come anche la cena medievale di natale.

La maggior parte delle persone nel Medioevo macellava un maiale a novembre, salando e affumicando la carne in previsione del Natale. Nelle zone rurali, i ricchi proprietari terrieri concedevano ai fittavoli 12 giorni di ferie e offrivano loro anche cibo per la celebrazione speciale. La festa iniziava con torte, salsicce e sanguinaccio, poi venivano servite quattro portate di pesce, pollame e carne al forno. La festa si concludeva con dolci, quiche e noci. 

Per la cena di Natale del 1226 presso l’Abbazia di Reading, il re Enrico III ordinò 40 salmoni, carne di cervo e cinghiale. Enrico V, che regnò nel 1400, incluse nel menu di Natale prelibatezze ancora più sorprendenti, tra cui aragoste, anguille e focene. La birra e il sidro speziato erano per lo più bevuti dalla gente comune, mentre i proprietari terrieri e i nobili bevevano vino.

Altre usanze hanno avuto origine come parte della fede cristiana. Ad esempio, le torte macinate con l’aggiunta delle tre spezie (cannella, chiodi di garofano e noce moscata) per i tre doni dati al Cristo Bambino dai Magi. Le torte non erano grandi e contenevano carne macinata, venivano cotte in involucri oblunghi per rappresentare il presepe di Gesù. Mangiare un pasticcio di carne in ciascuno dei dodici giorni di Natale (terminando con l’Epifania, il 6 gennaio) era considerato un porta fortuna.

Alberi di Natale nel medioevo

Usanze natalizie del Medioevo
Alberi di Natale nel medioevo in Germania

L’albero era un simbolo importante di ogni cultura pagana. La quercia, in particolare, era venerata dai druidi. I sempreverdi, che nell’antica Roma avevano proprietà speciali e venivano usati per la decorazione, simboleggiavano il promesso ritorno della vita in primavera e diventavano un simbolo di vita eterna per i cristiani. Per buona fortuna, i vichinghi appendevano abeti e frassini con trofei di battaglia.

Nel Medioevo, la chiesa decorava gli alberi con le mele la vigilia di Natale, che chiamavano il “Giorno di Adamo ed Eva”. Tuttavia, gli alberi stavano fuori. Nella Germania del XVI secolo, un albero di Natale, decorato con fiori di carta, veniva portato per le strade la Vigilia di Natale fino alla piazza del paese, dove, dopo una grande festa e celebrazione che includeva balli intorno all’albero, veniva bruciato.

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Il vischio come decorazione natalizia. 

Agrifoglio, edera e vischio erano piante importanti per i druidi. Si credeva che i buoni spiriti dimorassero nei rami dell’agrifoglio mentre i cristiani credevano che le bacche fossero bianche prima di diventare rosse con il sangue di Cristo quando indossava la corona di spine. L’edera era associata al dio romano Bacco e non fu ammessa dalla chiesa come decorazione fino al tardo Medioevo, quando sorse la superstizione che potesse aiutare a riconoscere le streghe e proteggere dalla peste.

Gli antichi, come i Druidi, consideravano sacro il vischio perché rimaneva verde e portava frutti durante tutto l’inverno, quando tutte le piante erano morte o avevano perso le foglie. I Druidi tagliavano le piante con falci d’oro e non permettevano mai che il vischio toccasse terra. Credevano che il vischio potesse curare l’infertilità e le malattie nervose, oltre a proteggere dal male.   

Tradizioni dello spettacolo

Il Natale deve la sua popolarità nel Medioevo ai drammi liturgici e ai misteri presentati nella chiesa. Il soggetto più popolare per tali drammi e trame era la Sacra Famiglia, in particolare il Natale. Man mano che cresceva l’interesse per il Natale, cresceva anche il Natale come vacanza.

Leggi anche: Medioevo usanze e costumi 21 curiosità strane

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I canti natalizi, sebbene molto diffusi nel tardo medioevo, furono inizialmente scoraggiati dalla chiesa. Ma, come per la maggior parte dell’intrattenimento popolare, alla fine si sono trasformati in un formato adatto e la Chiesa ha ceduto.

Mummers 

Usanze natalizie del Medioevo
Mummers 

La gente amava molto travestirsi, uomini e donne si cambiavano abiti, indossavano maschere di animali e poi andavano a casa dei vicini con canzoni e battute divertenti, chiedendo alla gente di indovinare chi si nascondeva nel costume da mummer. Anche queste tradizioni avevano radici pagane e furono prese in prestito dai rituali del Solstizio d’Inverno.

Mimo

Il mimo era un’altra forma di intrattenimento natalizio popolare, specialmente in Inghilterra. Queste commedie casuali e senza parole di solito implicavano travestirsi da membri del sesso opposto e recitare storie comiche.

Wassailing

Il Wassailing, la tradizione di andare di casa in casa cantando, risale all’epoca pagana. Wassail viene tradotto dall’anglosassone come “essere in buona salute”. La parola venne associata al sidro di mele caldo, che veniva bevuto durante le vacanze di Natale e portata di casa in casa da coloro che glorificavano Cristo cantando, offrendo da bere e ascoltando il canto in cambio di doni. La tradizione di cantare canti natalizi è sopravvissuta fino ad oggi, ma i cristiani moderni di solito lasciano le bevande a casa.

Julebukking

Julebukking è una tradizione scandinava medievale di Natale, gli scandinavi indossavano maschere e costumi e andavano di casa in casa elemosinando dolcetti. Può sembrare una festa di Halloween, ma gli invitati non erano ragazzini: di solito erano adulti ubriachi. Questa tradizione non è così popolare come una volta, ma è ancora praticata da alcuni norvegesi e scandinavi americani.

Gioco d’azzardo

Nel Medioevo il gioco d’azzardo era parte integrante delle allegre feste durante le festività natalizie. Giocavano sia gli adulti che i bambini, giocavano anche quelli che non si concedevano tanta libertà in altri giorni della loro vita. Il gioco dei dadi erano uno dei giochi più popolari, con i giocatori che li lanciavano su qualsiasi superficie trovassero, compresi gli altari delle chiese.

Predire il futuro 

I 12 giorni di Natale ponevano particolare enfasi sulla pseudoscienza medievale della previsione. I sacerdoti approfondivano i testi prognostici che trattavano dell’interpretazione biblica dei segni della natura, tra cui tempeste, venti e arcobaleni, per prevedere come sarebbe stato il tempo nel prossimo anno, nonché per predire eventi importanti a venire. “L’essenza della scienza era che Dio invia segnali a coloro che sanno come capirli, e i 12 giorni di Natale erano un momento speciale”. 

Se il tempo a Natale era soleggiato e sereno, allora ci si aspettava che la primavera fosse calda e mite, il che, a sua volta, predeterminava un buon raccolto e una buona salute delle persone. Ma il forte vento di Natale avvertiva che l’anno non sarebbe stato facile per i ricchi e i potenti di questo mondo. 

Cristina Giordano
Cristina Giordanohttps://appuntisulblog.it/
Ciao a tutti, sono Cristina Giordano, una blogger che si occupa di moda, viaggi, tecnologia, alimentazione e benessere.
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